Crisi di mezz’età d’altri tempi

Un altro dei libri oggi più cari al mondo (8-11 milioni di dollari circa, secondo le ultime aste) è la prima edizione dell’opera in quattro volumi Birds of America di John James Audubon, che verso i 35 anni – e non era un ragazzino, perché ai tempi la speranza di vita era 40-50 anni – si mise in testa di catalogare e illustrare tutte le specie ornitologiche allora conosciute nel Nord America.

Ne furono stampate 200 copie tra il 1827 e il 1838, con illustrazioni in calcografia colorate a mano ad acquerello, su carta prodotta a mano nel formato più grande possibile perché Audubon voleva rappresentare tutto in dimensione reale. Visto che il cosiddetto “elephant folio” di 100 x 66 cm (!) comunque in qualche caso non bastava, alcuni degli esemplari più grandi sono raffigurati in posizioni strategiche, ad esempio mentre hanno il collo piegato per mangiare.

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